El bosque es un lugar demasiado oscuro y profundo, tengo promesas que cumplir y mucho que viajar antes de poder dormir...

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Zombies (antología de John Joseph Adams)



Título original: The Living Dead
Autor: recopilación de John Joseph Adams
Fecha de publicación: 19 de noviembre de 2009
Nº de págs: 670
ISBN: 84-450-7762-7

Me encanta leer y me gustan los zombies, así que era imposible que no cayera en mis garras esta antología de John Joseph Adams, quien nos trae treinta y una historias que tienen a los muertos vivientes como protagonistas, o bien están relacionadas directa o indirectamente con ellos. El volumen reúne historias de autores tan conocidos y prestigiosos como Stephen King, Dan Simmons, George R.R. Martin, Joe Hill, Neil Gaiman... y relatos de escritores no tan conocidos pero no por ello exentos de calidad, como es el caso de Darrell Schweitzer o Joe Lansdale, entre otros.

Gracias a esa gran variedad de autores y, por tanto, de estilos, el tema zombie es abordado desde múltiples perspectivas, existiendo relatos para todos los gustos. Lo mejor será que os de algunos datos sobre cada relato y autor, además de mi humilde opinión en cuanto a las historias, ya que hay algunas realmente fabulosas y dignas de elogio.



La Foto de la Clase de este Año, de Dan Simmons (This Year´s Class Picture, 1992).  Este relato abre el fuego y lo hace poniendo el listón muy alto. No en vano, este relato fué ganador del premio Stoker y el World Fantasy, entre otros. Simmons narra cómo la señorita Geiss sobrevive a un apocalipsis zombie haciendo lo que siempre ha hecho: dar clase, pero esta vez a unos alumnos muy especiales. Es uno de los relatos que más me han transmitido, una historia realmente sencilla pero efectiva que consiguió conmoverme. 10/10

Planes de Emergencia Zombie, de Kelly Link (Some Zombie Contingency Plans, 2005). La historia de la escritora Link es una de las que menos me ha gustado, y seguramente porque el tema de los zombies sirve como telón de fondo para la verdadera historia, para nada fantástica, donde los muertos vivientes son una obsesión del protagonista. Probablemente, en otro tipo de recopilación hubiera funcionado mejor... 6/10

Muerte y Sufragio, de Dale Bailey (Death and Suffrage, 2002). Un asesor político prepara la campaña de su candidato cuando, sorprendentemente, los muertos se levantan de sus tumbas con el supuesto objetivo de ejercer su derecho al voto. El argumento de esta historia me sonaba muchísimo y,  efectivamente y tras investigar un poco, descubrí que el relato originó un episodio de Masters of Horror, titulado Homecoming y dirigido por Joe Dante en 2005. Tanto el relato como la adaptación de TV suponen una feroz crítica a las hipotéticas manipulaciones de los votos de aquellos que ya no están entre nosotros y de lo fría que resulta la política en ocasiones, donde todo vale con tal de alcanzar el objetivo. 8/10

Flores, de David J.Schow (Blossom, 1989). En esta peculiar historia nos encontramos con una explosiva mezcla de violencia, sexo y sangre a partes iguales que no dejará a nadie indiferente. No en vano, el relato es obra de David J.Schow, quien acuño el término splatterpunk de forma irónica y que sirvió para referirse a ese género de terror donde abunda la descripción gráfica de sexo violento, sangre y gore, que es lo que realmente llama la atención de este relato. Para los que no les atraiga, al menos es corto. 7/10

El Tercer Cadáver, de Nina Kiriki Hoffman (The Third Dead Body, 1993). Esta es una historia de asesinatos, pero desde el punto de vista de una víctima muy especial que, como bien estaís pensando, regresa de la tumba para "acusar" con su dedo muerto a su asesino. 6/10

Los Muertos, de Michael Swanwick (The Dead, 1996). ¿Una historia con zombies en un futuro donde se convertirán en una mercancía al servicio del ser humano? Esto es lo que ocurre en este relato donde los muertos son resucitados a nivel industrial  por un grupo de elitistas empresarios, siendo usados incluso como juguetes sexuales. 7/10

El Niño Muerto, de Darrel Schweitzer (The Dead Kid, 2002). Uno de los mejores relatos, basado ligeramente en hechos reales acontencidos en 1957, cuando un niño fué encontrado muerto dentro de una caja en Philadelphia, crimen que aún hoy en dia sigue sin resolver. El autor ha conseguido reproducir de forma genial la sociedad y el modo de vida americano de la época, matón incluido, con un tono literario que recuerda bastante a El Cuerpo, de Stephen King. Un relato conmovedor a la vez que escalofriante. 10/10

El Zombie de Malthusian, de Jeffrey Ford (Malthusian´s Zombie, 2000). Un buen relato que tiene su origen en una serie de teorias psicológicas y que, como el mismo autor reconoce, tiene un interesante sabor clásico a Poe que es de agradecer. Una historia de ciencia, lavados de cerebro y oscuras intenciones gubernamentales. 7/10

Cosas Bellas, de Susan Palwick (Beautiful Stuff, 2004). Zombies, políticos de dudosa moralidad y el trasfondo del 11-S repiten de nuevo en esta historia. Rusty es un zombie dispuesto a demostrar que aún estando muerto se pueden solucionar aquellas meteduras de pata que cometió en vida, o al menos, intentar redimirse. 6/10

El Síndrome de Estocolomo, de David Tallerman (Stockholm Syndrome, 2007). Cuando irrumpe en escena el apocalipsis zombie, nosotros, espectadores y lectores aficionados al género, nos sentamos y disfrutamos del espectáculo. El protagonista de esta historia también decide sentarse a observar, con las consecuencias que ello conlleva. 6/10



Bobby Conroy regresa de entre los muertos, de Joe Hill (Bobby Conroy Comes Back From The Death, 2005). Este relato ya tuve la oportunidad de leerlo en la antologia de Joe Hill titulada Fantasmas. Es un relato correcto, un homenaje al cine de zombies y a su creador, George A.Romero. Encuadrado dentro de una antología dedicada a los muertos vivientes pierde un poco, ya que de nuevo, el tema zombie no deja de ser un lienzo muy diluido que sirve de fondo a una historia que nada tiene que ver con nuestros putrefactos amigos. 6/10

Los que buscan el Perdón, de Laurell K.Hamilton (Those Who Seek Forgiveness, 2006). Anita Blake (quien a posteriori se ha convertido en un personaje icónico de su creadora) es una mujer que se gana la vida resucitando a los muertos para que sus seres queridos se despidan de ellos, para que colaboren en identificaciones policiales, etc. El lado negativo es que a veces las cosas no son lo que aparentan ser. 7/10

Hermosa como la Noche, Norman Partridge (In Beauty, Like The Night, 1992). Un nuevo punto de vista sobre el fenómeno zombie, con un curioso antihéroe, una especie de Hugh Heffner en sus años mozos, que trata de evacuar a su isla paradisíaca a su equipo de fotógrafos y, como no , de chicas. 7/10

La Pradera, de Brian Evenson (Prairie, 1997). El explorador Cabeza de Vaca, y Werner Herzog y su película "Aguirre, la Cólera de Dios" fueron dos de las fuentes de inspiración de Evenson a la hora de escribir este relato, al que añadió un poco del ingrediente secreto (léase, zombies) para obtener una historia bizarra y salvaje. 7/10

Todo es Mejor con los Zombies, de Hannah Wolf Bowen (Everything is Better with Zombies, 2006). En mi opinión es de los relatos menos atractivos de la antología. No llegó a engancharme en ningún momento y el tema zombie es un ligero soplo que se desvanece sin erizarte el vello. 5/10

Parto en Casa, de Stephen King (Home Delivery, 1993). Uno de mis favoritos, escrito por el Rey del Terror, el gran Stephen King. Los muertos desafían a la muerte y regresan de la tumba (al parecer el origen viene del espacio exterior...), y todos tratan de hacerles frente. Hasta Maddie Pace, una mujer embarazada, tendrá que hacer frente al apocalipsis y a algo más: el pasado que regresa en forma de zombie. Esta historia clásica, con una protagonista femenina fuerte y decidida,  pone los pelos de punta en ocasiones y cuenta con el toque de calidad de todo un maestro de los relatos. Imprescindible. 10/10

Las Chispas ascienden hacia el Cielo, de Lisa Morton (Sparks Fly Upward, 2005). Un apocalipsis zombie. Una colonia de sobrevivientes. Una mujer embarazada que tendrá que abortar...¿el resultado? Un excelente relato donde la polémica está servida con un jugoso debate político sobre el aborto y todo lo que ello conlleva: asesinato, liberta de elección, activistas antiabortistas... 8/10

Hombre de Burdel, de George R.R.Martin (Meathouse Man, 1976). De nuevo los zombies son usados en provecho de la humanidad, esta vez controlados por seres humanos como una simple herramienta. Incluso las mujeres zombie son utilizadas en los prostíbulos como mercancía. Pero el relato se centra en un hombre y su búsqueda del amor, que dará sus frutos en ocasiones, y en otras verá como sus esfuerzos caen en saco roto. Es uno de los relatos más antiguos de la colección, y en ocasiones se diluye bastante, haciendo que su lectura resulte un tanto irregular. 6/10

El Camino del Muerto, de Joe Lansdale (Deadman´s Road, 2007). Perfecta mezcla entre el western clásico y el terror zombie, unidos con maestría en una historia excelente, donde un reverendo tendrá que vérselas con un muerto resucitado que está sembrando el horror en lo que durante en vida fué su territorio. Ese cóctel brutal entre el salvaje oeste y los muertos vivientes me ha encantado, y disfruté muchísimo con este relato. 8/10



El Muchacho con Cara de Calavera, de David Barr Kirtley (The Skull-Faced Boy, 2002). Dos jóvenes que fallecen en un accidente vuelven al mundo de los vivos convertidos en zombies y uno de ellos, junto a otros muertos vivientes, decide conquistar el mundo de los vivos. Una buena historia que plantea una dualidad moral y, a la vez, denuncia sutilmente los desprecios y el maltrato que sufren las minorías y sus integrantes, tratados muchas veces con desprecio por el simple hecho de ser diferentes. 7/10

La Era de la Aflicción, de Nancy Kilpatrick (The Age of Sorrow, 2007). Este relato de supervivencia está protagonizada por una mujer. Aquí no hay hombres fuertes y aguerridos capaces de acabar con todo muerto viviente que se les ponga por delante, sino una mujer que cuenta con el cerebro como su mejor arma. Una historia impregnada de soledad, depresión y agónica locura. 8/10

Amanecer Amargo, de Neil Gaiman (Bitter Grounds, 2003). Una historia de zombies clásicos, con las calles de Nueva Orleans y el polvo zombi como protagonistas. Un poco deslavazado y borroso en ocasiones, quizás escrito así a propósito por Gaiman para ofrecer una atmósfera de ensoñación. 6/10

Con las Tetas a la Tumba, de Catherine Cheek (She´s Taking her Tits to the Grave, 2008). Divertida fábula repleta de ironía y humor sarcástico sobre la vanidad, donde una mujer fallecida vuelve a la vida y contempla horrorizada como ninguna de sus costosas operaciones de cirugía pueden impedir que su cuerpo se vaya pudriendo a medida que avanza el tiempo. Al final no le quedará mas remedio que aceptar lo que es inevitable, y aprenderá a darle importancia a aquello que realmente merece la pena. Muy buen relato. 9/10

Tan Muertos como Yo, de Adam-Troy Castro (Dead Like Me, 2000). A la vez que se nos ofrecen una serie de instrucciones para sobrevivir en un apocalipsis zombie, el autor nos cuenta la historia de uno de esos seres humanos que ha tenido que rebajar el sentido de la palabra humano a su mínima expresión para sobrevivir entre los muertos vivientes. Una historia triste que refleja el patetismo que las personas pueden llegar a alcanzar con tal de sobrevivir. 8/10

Zora y la Zombie, de Andy Duncan (Zora and the Zombie, 2004). Otra historia de polvo zombi y resucitados haitianos que hará las delicias de los aficionados a estos clásicos zombies, pero que a mi, particularmente, no me sedujo demasiado. 5/10

Calcuta, el Señor de los Nervios, de Poppy Z. Brite (Calcutta, Lord of Nerves, 1992). Una historia impregnada del espíritu de la India, donde belleza y horror pueden ir de la mano en ocasiones. Con un estilo crudo y directo, la autora consigue perfectamente trasladarnos a aquellas concurridas calles, donde casi podemos sentir el repugnante olor que desprenden esos cadáveres andantes pudriéndose al sol, con la terrible diosa Kali como artista invitado. Me gustó por su extravagancia y crudeza. 9/10

Seguidos, de Will McIntosh (Followed, 2007). Me encantó esta historia, donde los zombies están integrados de una forma un tanto especial en la vida cotidiana de los humanos normales. Y es que en este relato, si un zombie te sigue, es que algo has hecho mal en tu vida, o no has actuado como deberías. Curiosa forma de representar qué hacer con nuestros errores y cómo aprender a convivir con ellos. 9/10



La Música del Zombie, de Harlan Ellison y Robert Silverberg (The Song the Zombie Sang, 1970). De nuevo el futuro y los zombies se dan la mano, y en esta historia un afamado músico es mantenido con vida a lo largo de los años y únicamente es reanimado unas pocas horas al año para dar conciertos. El artista se siente un objeto, tan sólo un instrumento al servicio del espectáculo y sin capacidad de dar rienda suelta a su creatividad. No es para nada una historia de terror, y si un relato profundo donde el protagonista absoluto de la función es el sentimiento de frustración del zombie. 7/10

La Representación de La Pasión, de Nancy Holder (Passion Play, 1992). Hace poco pude leer El Mar de la Muerte, de esta misma autora, y he de decir que en este relato volvemos a tener parte de ese horror enfermizo y esa atmósfera asfixiante que ya pude comprobar en la novela que os comento.Aquí zombies y religión convergen en una historia donde la hipocresía de la Iglesia queda patente. Lo mejor es que lo leaís y saqueís vuestras propias conclusiones, pero aviso: si sois católicos, este no es vuestro relato. 8/10

Casi el Último Relato de Casi el Último Hombre, de Scott Edelman (Almost the Last History by Almost the Last Man, 2007). Un relato curioso en cuanto a su original estructura que cuenta la historia narrada en primera persona de un hombre que está siendo testigo del horror (nuevamente el apocalipsis zombie...) y que nada puede hacer sino dejar por escrito su experiencia en un mundo devorado por los muertos vivientes. El relato es como un motor que arranca y se para, para luego volver a arrancar y de nuevo pararse, en una especie de "reboot", que es donde radica su originalidad que, por otra parte, puede desesperar a lectores impacientes. 7/10

Así Declina el Día, de John Langan (How the Day Runs Down, 2008). Sinceramente, este relato supone el broche de oro perfecto para esta antología. De formato original e inusual (escrito como si fuese el libreto de una obra de teatro), muestra, mediante una serie de testimonios, la agonía a la que los seres humanos pueden llegar a verse expuestos en caso de que un buen dia los muertos decidan levantarse y venir a por nosotros. Más nos vale estar preparados... 9/10

Eso es todo. Me hubiera gustado dar una opinión pormenorizada y en profundidad de cada uno de los relatos, pero son demasiados (treinta y uno, para ser más exactos...) y tampoco quiero abrumaros con farragosas reseñas y comentarios sesudos (bueno, de esos tengo pocos...). Espero que disfruteís con esta recopilación de la misma forma en que yo lo he hecho, y os la recomiendo porque, si sois fans de los muertos vivientes, os va a encantar. Os dejo con un trailer del libro, que ahora está de moda lanzar uno como hacen con las películas...

6 comentarios:

alcorze dijo...

MUy buen análisis, veo que hemos coincidido en casi todo. Me gustaría saber y tener tiempo y paciencia para hacer resúmenes tan buenos como estos.

Un abrazo!!!

Felix Casanova Briceño dijo...

Hola Diego¡¡

Ya pasé a dejar mi voto para ti en la batalla, la cosa está ajustada, pero seguro ganas. Además, tu blog es muy interesante, y te lo curras de lo lindo, así que pasaré con más tiempo a leerte. La entrada anterior de Bunbury me gustó, puesto que es uno de mis favoritos, y como no, los Heroes.

Un abrazo

Tani dijo...

Buenoooo, pero este libro es absolutamente imprescindible para los que adoramos el cine de zombies. Se antoja para leerlo un fin de semana de relajación total. Además, al contar con trabajos de diversos autores es posible ir identificando matices y diferentes enfoques sobre estos villanos que adoramos.

Bueno cielo, ya le hice publicidad a la votación en La guerra de los blogs y veo que los amigos de La insoportable levedad del ser ya empiezan a participar.

besillos de zombie para ti...

El Especialista Mike dijo...

Asi es, Al, he tenido sin actualizar el blog un par de dias por culpa de esta entrada, que me ha dado un poco de trabajo extra por aquello de tener 31 relatos que reseñar, aunque sea brevemente...yo también quiero que los dias tengan 36 horas!! xD

Gracias chic@s por vuestro apoyo en La Batalla de los Blogs. Si El Especialista Mike consigue alzarse con el triunfo, sin duda será gracias a todos vosotros y vuestro apoyo....

Renaissance dijo...

Ha sido una entrada muy útil al reseñar individualmente cada relato según argumento y calidad. La verdad es que andaba dudosa respecto a hacerme con el libro o no, especialmente porque ya había dos relatos (Flores y Parto en casa) que estaba aburrida de verlos en todas las antologías zombies.
Ah, y menos mal que de Joe R. Landsdale han incluido otro que no fuera Atrapado en el desierto cadillac rodeado de fiambres.

Laura A. Romero dijo...

Un blog realmente interesante. Yo he adquirido esta biblia zombie hace poco y estoy disfrutando como una enana de cada historia. Me encanta como escribes, da gusto leer un blog de tanta calidad, gracias por tu tiempo.

He echado un rápido vistazo al blog y a tu perfil y por lo visto tenemos muchas cosas en común, por ejemplo nuestro gusto literario, así que probablemente me convierta en una asidua del Especialista Mike. (A mí también me encanta Tarantino)

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